Gausdal Maraton ble første gang arrangert i 1983. Årets GM var det største i løpets lange historie, rekordmange spann stilte til start.

Løypene var ganske harde på nyåret men noen dager før løpet kom det nysnø oppå den harde sålen og etter at løypemannskapene preparert løypene ble sporet veldig bra i 10 mila.
Været var også veldig fint på fredag med sol og relativt mildt og til alt overmål var vegen opp til Værskei strødd!
Alt lå derfor til rette for at GM 2017 skulle bli veldig bra.

 

Registrering og kafeen ble åpnet kl 16 og det strømmet til med hundekjørere, handlere og hunder til Astridbekken.
Det ble etter hvert veldig mange inne på kafeen og da kjørermøte begynte kl 19 var sild i tønne et dekkende begrep.
Kjørermøtet gikk som vanlig veldig greit. Noen løypeendringer og viktige beskjeder ble gitt før GM300 kjørerne begynte å gjøre seg klare til fellesstarten kl 23 00 fredag kveld.

På GM 300 var det i år 18 startende spann.
Fellesstarten gikk fra parkeringsplassen bak skistua.
På tidligere GM300 hadde det vært noen uregelmessigheter i forhold til startskuddet så det var knyttet stor spenning til om man ville man se og /eller høre årets startskudd.

Fem på 11 var alle hundene i kassene sine.
Da en stor rakett med mange satellitter gikk i været og farget himmelen rød kl 11 var nok ingen i tvil om at nå var løpet i gang.
Fellesstarten gikk rolig for seg noen jobbet raskt for å komme kjapt ut i sporet mens andre tok det med ro, dermed ble det lite stress og det ble en fin naturlig spredning av spannene fra start.

Ved passering av vegen til Kittilbu/ Lenningen var allerede løpet i en rolig fase.
Det var månelyst og lite vind. Fra Astridbekken er det over 20 mil til sjekkpunkt Skåbu.
Det er den lengste enkeltetappen på noe hundeløp i Europa og det stiller store krav til hundekjørerens evne til å ta vare på hundene sine og seg selv.
Løpet går gjennom fantastisk vakker fjellnatur så kjørerne får muligheten til fine naturopplevelser men løpet er krevende.
Første kontrollpunkt på denne etappen var i Valdres og første kjører til denne kontrollposten var Marit Beate Kasin 4:17 etterfulgt av Fredrik Westlie 4:23 og Petter Jahnsen 4:26

Starten av GM 150 og GM 200 gikk på lørdag fra kl 12 00.
Det var svært hektisk på parkeringsplassene og spannene sto tett men etter det vi kunne se gikk alt bra, mye av æren for det kan tilskrives flinke funksjonærer som avviklet starten på en veldig god måte.

GM 200 kjører i trekkhundklubbens treningsløyper fra Astridbekken, til Hornsjøen, og inn til Megrunden og tilbake via Synstegardsætra. GM150 følger samme trase men snur tidligere.

Første GM 150 spann som passerte kontrollpunktet på Synstgardsætra var Liv Bjørsvik. Liv var også første spann inn på Astridbekken.
Hundene så glade og fornøyde ut etter den 7,5 mils lange turen så det var tidlig klart at hun hadde et knallgodt spann.

Det var 29 startende spann i GM 150. I GM 200 åpen var det hele 39 startende spann og 19 i begrenset klasse.

Først inn på Astridbekken i disse klassene var henholdsvis Håkon Sørlie og Elisabeth Edland

På GM 300 kom Petter Jansen først til villmarkssjekkpunktet i Sikilsdalen.
Petter stoppet og hvilte spannet mens Ralph Johannesen som kom etter Petter kjørte i gjennom sjekkpunktet, tok ledelsen og kjørte hele etappen uten hvile til Skåbu.
Ralph ankom Skåbu 15:36 og Petter 16:18. På Skåbu var det 7 timers obligatorisk hvile.
Sjekkpunkt Skåbu fikk mye skryt av alle for veldig bra opplegg og god stemning.

Etter fem timers obligatorisk timers hvile på Astribekken dro GM 150 og GM 200 spannene ut på en ny runde.
Veterinærene kunne fortelle om friske og fine hunder. Et par ømme håndledd og en hund som var blitt bitt av et krokodillespann ved passering i løypa var alt.
I løpet av lørdagskvelden begynte det å bli litt kaldere. Enkelte steder var det nok ned mot – 20 men lite vind og flott månelys.

Første GM 150 spann inn til mål var ikke overaskende Liv Gjørsvik som hadde ledet hele veien etterfulgt av Jan Kåre Heiberg og Claus Hanssen Grennes.

I GM 200 åpen klasse var det Jean Philippe Pontier som vant etterfulgt av Kristoffer Halvorsen og Håkon Sørlie
I GM 200 begrenset klasse var det Elisabeth Edland som vant etterfulgt av Kine Skaugen og Cris Grum.

Kl 5:45 kom Ralph Johannesen først til Astribekken og vant GM 300 for tredje gang på rad etterfulgt av Petter Jahnsen og Barbara Inauen.
Ralph kom inn 5:45 og Petter 6:05. Begge kjørene har holdt en høy fart gjennom hele løpet.

Siste spann inn var GM 300 kjøreren Erlend Johannesen 12: 58, det å gjennomføre et slikt løp er en stor prestasjon i seg selv.

Under premieutdelingen vanket det ros til arrangøren fra TD, veterinærer og deltakere.

Gausdal THK ønsker å takke alle som var med på å gjøre GM 2017 til et kjempefint løp.
Spesielt vil vi takke løpets sponsorer, Vestringen IL og en spesiell stor takk til de frivillige, uten dere hadde det ikke blitt noe løp.

Bjørnar Kruse.